La dégradation des zones humides, une grande menace pour la gestion de l'eau en Zambie

En Zambie, les zones humides occupent plus de 20% (150 520 km2) de la superficie totale du pays et contribuent au développement économique en soutenant divers secteurs économiques tels que le tourisme, l'agriculture, la pêche, la foresterie, entre autres.

En Zambie, les zones humides occupent plus de 20% (150 520 km2) de la superficie totale du pays et contribuent au développement économique en soutenant divers secteurs économiques tels que le tourisme, l'agriculture, la pêche, la foresterie, entre autres. Ils soutiennent également les moyens de subsistance et fournissent des services écosystémiques tels que la réduction des impacts des dommages et des inondations causés par les tempêtes, le maintien de la bonne qualité de l'eau dans les rivières, la recharge des eaux souterraines, le stockage du carbone et les cycles des nutriments, contribuent à stabiliser les conditions climatiques et à lutter contre les ravageurs. Ils sont également des sites importants pour la biodiversité et la prévention de l'érosion des sols. Les zones humides en Zambie jouent également un rôle clé dans la fourniture d'habitat à de nombreuses espèces de mammifères et d'oiseaux. En outre, ils sont une source riche de poissons ainsi que des zones de pâturage pour les éleveurs ruraux.

Malgré les nombreux avantages qu'ils offrent, les zones humides en Zambie sont menacées par les activités humaines, les établissements informels, les bâtiments illégaux à des fins commerciales, la pollution industrielle spécifiquement pour les zones humides urbaines. D'autres zones humides à la campagne sont menacées par plusieurs facteurs, y compris leur mauvaise gestion telle que la sur-construction, le creusement indiscriminé de drains, le surpâturage conduisant à un assèchement permanent des zones humides, des mines, des espèces envahissantes et de l'empiètement sur les zones humides. Certaines ont été drainés de sorte que la terre puisse être utilisée pour cultiver, à mesure que la population locale augmente, les activités humaines, y compris la chasse et la pêche, menacent de nombreuses espèces dans les zones humides. Ces activités sont principalement guidés par le faible revenu des Zambiens, la faiblesse de l'application du droit de l'environnement, l'absence d'une politique spécifique sur les zones humides qui a conduit à une approche fragmentée dans leur utilisation et leur gestion mais également le manque de connaissances sur l'importance générale des zones humides de la part des décideurs politiques, Les gouvernements et les Zambiens en général considèrent souvent que l'agriculture est l'utilisation potentielle la plus productive d'une zone humide, ce qui en fait la plus grande menace. Une utilisation prudente des zones humides permettrait d'optimiser les services fournis par les zones humides.

Comme l'a prédit l'Évaluation des écosystèmes du millénaire en 2005, si la perte et la dégradation des terres humides se poursuivent, cela entraînerait une réduction supplémentaire du bien-être humain, en particulier pour les personnes pauvres. Le gouvernement zambien a maintenant considéré la restauration et la réhabilitation des zones humides comme une priorité nationale et un certain nombre de mesures ont été prises, entre autres, l'établissement d'une source durable de revenus pour les personnes vivant dans les zones humides et à proximité de celles-ci; le développement de l'écotourisme autour des zones humides pour fournir une source alternative de revenus pour certaines communautés voisines; l'implication des personnes locales dans divers projets pour la protection des zones humides et leur permettant d'avoir une opinion plus forte sur la façon dont les zones humides étaient ou seraient gérées, y compris les principes d'utilisation rationnelle de Ramsar sur les zones humides dans les programmes d'études des établissements d'enseignement et pour encourager la participation des communautés locales et des populations autochtones y compris les femmes dans la gestion des zones humides.

Étant donné que les zones humides sont considérées comme un filtre à eau naturel et que les zones humides peuvent en grande partie être dégradées en fonction de la qualité de l'eau dans la région des Grands Lacs, des mesures urgentes de protection et de réhabilitation de ces zones humides sont nécessaires. Cela aidera également le pays à respecter les responsabilités internationales en matière de conservation des zones humides et à atteindre d'autres objectifs mondiaux tels que les Objectifs de Développement Durable post-2015. 

Le développement d'une politique nationale sur les zones humides pour la Zambie vise à servir de politique globale pour la gestion coordonnée et durable des écosystèmes des zones humides de la Zambie en s'attaquant aux menaces et aux défis des zones humides afin de maintenir les fonctions écologiques et socio-économiques des zones humides bénéficiant aux générations actuelles et futures. La mise en œuvre de la Politique nationale sur les zones humides repose sur des approches intégrées garantissant que tous les programmes formulés en vertu de celle-ci sont liés à d'autres politiques sectorielles telles que la terre, l'eau, l'air, la faune, le tourisme, la pêche, la foresterie, l'agriculture et l'économie.