Le rift Albertin : un hotspot de biodiversité globale ciblé pour l'exploitation du pétrole et du gaz

La région Albertine Rift est hotspot mondial pour la conservation de la biodiversité, fournissant des services précieux aux populations locales. Cette région englobe un bon nombre de grands lacs africains, du lac Albert et Edward au nord ouest de l'Ouganda par le lac Kivu partagé par le Rwanda et la RDC jusqu'au lac Tanganyika au sud-ouest de la Tanzanie. Tous ces lacs sont riches en espèces animales et végétales dont certaines sont endémiques du Rift Albertin. Par exemple, le lac Tanganyika est l'un des écosystèmes d'eau douce les plus riches au monde et abrite plus de 1 500 espèces végétales et animales, dont 600 espèces (y compris les poissons cichlidés colorés, les gastéropodes et les escargots marins, etc.) sont endémiques du lac Tanganyika .

Cependant, la sédimentation, la pollution et la surexploitation, entre autres, menacent la biodiversité et les services écosystémiques de ces lacs et la nouvelle découverte du pétrole et du gaz et les possibilités d'exploitation vont aggraver la situation. À l'heure actuelle, presque tous les lacs du rift Albertin font l'objet d'une enquête pour l'exploitation du pétrole et le processus pour certains est en phase de forage, tandis que pour d'autres, l'exploitation est déjà en cours. Ces activités sont soutenues par les pays riverains qui partagent ces écosystèmes et sont en train de signer des accords bilatéraux pour l'exploitation.

La recherche sur le pétrole et le gaz dans la région du rift Albertin a commencé il ya plusieurs années, mais l'intérêt réel pour l'exploitation a augmenté au cours des dernières années avec des compagnies pétrolières potentielles, y compris Total, Tullow Oil et d'autres forages dans le lac Albert et Edward alors que la compagnie britannique Soco Forage s'intéresse au parc national de Virunga du côté ougandais. Parallèlement, l'exploration du gaz méthane dans le lac Kivu se déroulait quelques années après le début du forage dans le lac Tanganyika.

À l'heure actuelle, les résultats de forage montrent que tous les lacs mentionnés ci-dessus contiennent des dépôts de pétrole, à l'exception du lac Kivu, qui est encore à l'étude. L'Ouganda a élaboré le projet de loi sur l'exploration, le développement et la production de pétrole (lire plus ici) qui prévoit la création d'une Autorité nationale de pétrole et d'une Compagnie nationale de pétrole. D'autre part, le ministère de l'Infrastructure au Rwanda est en train de finaliser le cadre législatif (Politique et loi pétrolière, production du programme d'exploration pétrolière subséquent qui aura lieu au Rwanda où l'exploitation du gaz méthane se déroule déjà. En octobre 2016, la Tanzanie et la République démocratique du Congo ont signé un protocole d'accord pour une exploration et un développement conjoints d'hydrocarbures dans le lac Tanganyika. Alors que les activités pétrolières se déroulent dans ces lacs, différents groupes remettent continuellement en question leur durabilité. Par exemple, Les organisations de la société civile en Ouganda et son pays voisin, la République démocratique du Congo (RDC) ont suscité des inquiétudes quant aux impacts potentiels des activités pétrolières sur les moyens de subsistance des populations, la conservation de la faune et le tourisme autour du lac Albert et Edward. Un problème particulièrement important est la pêche car c'est une source majeure des moyens de subsistance pour beaucoup de personnes dans la région. De plus, certains groupes pensent que ces écosystèmes peuvent être mieux utilisés alternativement à des fins de durabilité. En 2013, le World Wildlife Fund (WWF) a entrepris une évaluation économique totale du parc national Virunga (ciblée pour l'exploitation pétrolière par la société pétrolière britannique Soco), qui a mis en évidence le potentiel de la forêt lorsqu'il est utilisé alternativement. La valeur économique annuelle estimée de Virunga était de 48,9 millions de dollars US, avec un revenu annuel de 1,1 milliard de dollars par an provenant des services écosystémiques et le parc pourrait être la source de plus de 45 000 emplois.

Compte tenu de la rapidité avec laquelle l'activité pétrolière augmente dans le rift Albertin et l'impact probable de l'exploitation, il est primordial d'appliquer les principes du développement durable dans toutes démarches vers l'exploitation du pétrole. En outre, quelle que soit la décision à prendre en ce sens, il est crucial de comprendre les impacts (environnementaux et sociaux) et les coûts d'atténuation de l'exploitation. Cela ne peut se faire qu'avec une évaluation transparente et participative de l'impact environnemental bien avant le début des activités d'exploration / exploitation pour une prise de décision éclairée.